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한약의 모든 것

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수삽약

부소맥(浮小麥) Tritici Levis Fructus

깜부기병에 걸려 밀알이 차지 않아 물에 뜨는 것이라 하였다. 그러나 깜부기병의 원인 진균으로 알려진 Tuburcinia cepulae (Frost) Liro 등과의 한방효능간의 연관성을 찾기 어려우므로 현재는 밀알이 튼실하게 차지 않아 가벼운 종자를 약용한다. 즉, 깜부기병의 감염여부와 상관없이 밀알이 튼실치 못한 것을 가공해봤자 산출 효율이 떨어지므로 따로 모아두었다가 약으로 사용했다고 보는 것이 합당하다.

마황근(麻黃根) Ephedrae Radix et Rhizoma

마황(麻黃)의 지상부는 해표약으로 지하부는 지한약으로 사용한다. 편성이 약하고 수렴작용이 있는 반면, 열을 내리거나 익기하는 등의 부수적인 작용은 없다. 오히려 이러한 특성때문에 허실을 가리지 않고 다양한 땀 질환에 응용되었다.

나도근(糯稻根) Oryzae Radix et Rhizoma

찰벼의 뿌리와 땅속줄기를 ‘나도근(糯稻根)’이라 하여 지한약(止汗藥)으로 사용한다. 다른 벼과(Poaceae) 식물의 지하부와 마찬가지로 소변을 잘 나가게 하고 열증을 가라앉혀 구갈을 줄이는데 도움이 된다. 그러나 이수작용은 별볼일 없어 이수 목적으로는 잘 쓰이지 않는다. 수분대사를 약간 개선하고 열을 살짝 내리므로 지한약으로 쓰였다. 편성이 상대적으로 약하기 때문에 ‘가벼운 갈증’을 동반하는 허열의 증에 응용한다.

가자(訶子) Terminaliae Fructus

가자(訶子)는 비위허한으로 인한 설사에 지사를 목적으로 사용되었다. 그러나 생용할 경우 오히려 설사를 유발할 수 있으므로 포제에 유의하여야 한다. 인도에서는 과피를 사하제(purgative), 거담제(expectorant), 항고지혈증제(antihyperlipidemic), 쉰목소리(svarabheda) 개선제로 응용하고 있다.

육두구(肉豆蔲) Myristicae Semen

육두구는 지역에 따라 다른 목적으로 응용되었다. 동북아시아에서는 지사제로, 중앙아시아에서는 흥양제로, 유럽에서는 음식의 향료로 사용하였다.

적석지(赤石脂) Halloysitum Rubrum

고령토가 굳어 광물로 된 것 중 붉은 것은 적석지, 흰 것은 백석지라 하여 지사제로 사용하였다. 전자현미경상으로 관찰하면 미세한 구멍이 빽빽한 것을 관찰할 수 있다. 이러한 미세한 구멍으로 다른 물질을 잘 흡착하는 성질을 응용하여 약물로 사용한 것이다. 최근에는 이러한 성질을 이용하여 위장관 도포제로 개발되어 시판되고 있기도 하다.